Gazeta Częstochowska - tygodnik regionalny
Wydanie nr 29 (711) z 2005-07-21, dział : wizytówki firm

Amerykańska Jasna Góra

26 czerwca w Amerykańskiej Częstochowie obchodzono 50-lecie powstania sanktuarium maryjnego i pierwszego klasztoru zakonu paulinów w Stanach Zjednoczonych


Ojcowie i bracia paulini szerzą kult Matki Bożej Jasnogórskiej na ziemi amerykańskiej poprzez sanktuarium w Doylestown w stanie Pensylwania, znanym Polonii i Polakom na całym świecie, jako Amerykańska Częstochowa. W rocznicę 50-lecia Sanktuarium odprawiono tu uroczystą Mszę św., której przewodniczył kard. Justyn Rigali, arcybiskup Filadelfii. Homilię w jęz. polskim wygłosił kardynał Józef Glemp, Prymas Polski. Na uroczystościach obecni byli liczni przedstawiciele Kościoła Katolickiego ze Stanów Zjednoczonych i Polski: kard. Edward Egan, arcybiskup archidiecezji nowojorskiej, kard. Henryk Gulbinowicz, arcybiskup i metropolita wrocławski, abp Szczepan Wesoły z Rzymu oraz przełożony generalny Zakonu Paulinów o. Izydor Matuszewski.
Miliony pielgrzymów wszystkich narodowości, ras, języków, różnych wyznań religijnych, odwiedzają miejsce, które prezydent Lyndon B. Johnson nazwał "Sanktuarium Pokoju", w dniu jego dedykacji 16 października 1966 roku. Historia Amerykańskiej Częstochowy
Historia Amerykańskiej Częstochowy rozpoczęła się wraz z przybyciem śp. o. Michała Zembrzuskiego, paulina, do Stanów Zjednoczonych. Wyruszył on z portu francuskiego Cherbourg 7 lipca 1951 r. na statku pasażerskim "Queen Mary". Od początku pobytu na ziemi amerykańskiej o. Michał chciał wybudować Sanktuarium dla Polonii Amerykańskiej i klasztor dla paulinów. Pisał: "Tę ideę - marzenie o Amerykańskiej Częstochowie zaprezentowałem Polonii i wielu odpowiedziało pozytywnie zachętą i pomocą finansową".
Na miejsce przyszłej fundacji upatrzono 38 akrową posiadłość w pobliżu Doylestown, w stanie Pensylwania. Stolica Apostolska wydała akt erekcyjny, pozwalający na założenie nowego klasztoru i przeszczepienie Zakonu Paulinów na amerykańską ziemię. O. Michał rozpoczął starania o przyjazd paulinów do Ameryki. W 1955 r. z Rzymu dotarł o. Stanisław Nowak, w tym samym roku dołączyło do niego jeszcze dwóch paulinów: Kazimierz Paśnik i Marek Mitura.
26 czerwca 1955 r. otwarto tymczasową Kaplicę Matki Bożej Częstochowskiej. Urządzono ją w pofarmerskiej stodole. Ówczesny arcypasterz Filadelfii, ks. kard. John F. O'Hara, powiedział do o. Michała, dodając mu odwagi: "Wszystkie wielkie rzeczy powstają z małych. Nasze zbawienie poczęło się w stajni w Betlejem". Nad ołtarzem umieszczono kopię Cudownego Obrazu Matki Bożej Częstochowskiej, wykonaną przez artystę Bolesława Rutkowskiego. Przez kolejne 11 lat kaplicę tę odwiedziły tysiące pielgrzymów i turystów. Wkrótce okazało się, że jest ona za mała.
Oczy o. Michała i jego współpracowników spoglądały na piękne, zalesione wzgórze po drugiej stronie rzeki, znane powszechnie jako "Beacon Hill" - "świecące wzgórze", położone około 3 km na zachód od miasteczka Doylestown. Wreszcie zdecydowano, by tam wybudować nowe, wielkie sanktuarium maryjne, jako "Pomnik Milenijny" katolików przybyłych z Polski do USA.
Budowa świątyni poświęconej Jasnogórskiej Pani z okazji nadchodzącego Jubileuszu Tysiąclecia Chrztu Polski, odbiła się szerokim echem wśród Polonii Amerykańskiej. Sam o. Michał Zembrzuski na łamach prasy polonijnej, w programie radiowym, przy spotkaniach z przywódcami duchowymi i świeckimi Polonii zachęcał do zbiórki pieniędzy na ten cel. Stworzono specjalny Komitet Budowy Sanktuarium i wybrano architekta polskiego pochodzenia, inż. Jerzego G. Szeptyckiego z Los Angeles.
17 września 1963 r. na wzgórze udała się procesja, by na skalistym gruncie postawić pierwszy krzyż. Już w następnym roku odbyła się ceremonia "łamania gruntów" pod przyszłe Sanktuarium. Wybudowano wielką świątynię w nowoczesnym stylu, z żelaza i betonu. Sanktuarium mogło pomieścić około 2 tys. wiernych. Nad ołtarzem umieszczono kopię cudownego wizerunku Pani Jasnogórskiej. 16 października 1966 r. nadszedł dzień dedykacji nowopowstałego Sanktuarium. Przyszła też kolej na uroczyste poświęcenie klasztoru paulinów - 22 maja 1966 roku.
Z perspektywy rozwoju sanktuarium, jako dzieła założonego przez o. Michała, trzeba podkreślić istotny wkład życzliwego duchowieństwa amerykańskiego, na czele z kard. Johnem Królem, arcybiskupem Filadelfii, pomoc organizacji "The Knights of Columbus" - "Rycerzy Kolumba", stowarzyszeń polonijnych, wielu tysięcy Polaków oraz zaangażowanie ówczesnego prowincjała paulinów o. Lucjusza Tyrasińskiego. W sanktuarium umieszczono wiele pamiątek narodowych. Do najcenniejszych należy ta z sercem Ignacego Jana Paderewskiego, pianisty, kompozytora, wielkiego męża stanu, patrioty i wirtuoza, złożona tu 29 czerwca 1984 roku.
W czasie Roku Jubileuszowego 2000, dzięki ofiarności wiernych, zostały wybudowane dwa nowe budynki: Centrum Pielgrzyma i Dom Rekolekcyjny. 26 sierpnia 2001 roku poświecono nowy ołtarz i kaplicę Matki Bożej Częstochowskiej w dolnej części budynku sanktuarium. Ołtarz pokryty drzewem hebanowym, figury św. Pawła Pierwszego Pustelnika i św. Kazimierza Jagielończyka, srebrne ozdoby, tabernaculum, krzyż, krata - stanowią replikę kaplicy jasnogórskiej. Prowincjał paulinów, o. Lucjusz Tyrasiński, nazwał nowy ołtarz Matki Boskiej Częstochowskiej w Amerykańskiej Częstochowie "Ołtarzem Polonii".
O. Michał Marian Zembrzuski, założyciel Amerykańskiej Częstochowy, zmarł 16 stycznia 2003 w szpitalu w Doylestown, w święto zakonne "Matki Bożej Królowej Pustelników." W nowe stulecie dzieło ojca Michała "z przeszłości ku przyszłości" przenoszą paulini pod nowym prowincjałem, o. Krzysztofem Wieliczką.

na podstawie materiałów Jasnej Góry


UG

© GAZETA CZĘSTOCHOWSKA - Wszelkie prawa zastrzeżone